La Gran Escapada (The Great Escape)

LA GRAN ESCAPADA (THE GREAT ESCAPE)

Pericosonline.com/Iñaki Ellakuría

Hay equipos casados con la épica, esa que engrandece tanto la derrota como la victoria. Hay equipos que desde su fundación se alimentan de las gestas y desdeñan la regularidad y la calma propia de las clases medias. Instituciones que, como viejos aristócratas, no les sobra el dinero pero sí el orgullo de pertenecer a una estirpe especial. Nunca han ganado una guerra, pero sí muchas batallas, recordadas generación tras generación. Equipos épicos como el Torino, el Manchester City, el Espanyol, el Borussia Monchengladbach, el Athletic de Bilbao…

 La penúltima gesta épica la protagonizo el Fulham, club londinense fundado en 1879 y que sobrevive con apenas 12 mil socios al empuje de los nuevos ricos del Chelsea, su agresivo vecino y eterno rival, y a los viejos y prepotentes transatlánticos del Arsenal y el Tothenham. En la pasada temporada, la 2007-2008, el equipo llegó a las tres últimas jornadas prácticamente descendido. En Gran Bretaña nadie apostaba un duro por ellos y los tabloides aseguraban que eran “carne de segunda”. Con este clima llegaron a la jornada 36, la antepenúltima, a 5 puntos de la salvación. Ese día se enfrentaban fuera de casa al Manchester City. Las cosas no pudieron empezar peor: al descanso ya perdían por 2-0. Sin embargo, los Cottagers o blancos, términos como se conoce al Fulham y sus seguidores, no bajaron los brazos y se convirtieron en los protagonistas de lo que en Inglaterra han bautizado como “The Great Escape” (La Gran Escapada).

 

Arteta 8Everton) luchando con Bullard (Fulham)

Arteta 8Everton) luchando con Bullard (Fulham)

En el segundo tiempo  llegó la revolución  y logaron dar la vuelta al resultado con un tercer gol en el minuto 93 del francés Kamara.  En el siguiente se enfrentaron en su estadio, el pequeño pero coqueto Craven Cottage, al Birmingham City, un rival directo que ocupaba el puesto 18º. Batieron a los blues por 2-0, con goles de Brian McBride y Eric Nevland, y escalaron una posición colocándose en el puesto 17º. El futuro del club se iba a decidir en el último partido, en Portsmouth. A la media parte, con los resultados de sus rivales directos, Birmingham City y Reading, el equipo estaba virtualmente descendido. Todo cambió en el segundo tiempo. En el minuto 76, el desgarbado y exquisito  Jimmy Bullard  se sacó un medido centro que Danny Murphy envió al fondo de las mallas con un certero testarazo, certificando así la permanencia del Fulham en la Premier League. Hoy en Inglaterra, donde la mitomanía es una religión,  existen varios libros y vídeos que recuerdan aquellos tres partidos de ensueño.

Tamudo celebra su Hat Trick en el último partido en Montjuic

Tamudo celebra su Hat Trick en el último partido en Montjuic

Esta fue la penúltima gesta épica. La última la ha protagonizado el Espanyol en la presente temporada. La remontada que ha realizó el equipo desde la llegada de Mauricio Pochettino al banquillo perico es equiparable a la consecución de un título. El descenso a la división de plata, en plena crisis económica, con un campo nuevo, y cuando el culerismo es más asfixiante que nunca, hubiera sido mortal para el club. ¿Hubiera sobrevivido? La remontada, con el papel protagonista de la afición y su lema “No nos rendimos” grabado a fuego en las frentes blanquiazules,  no puede quedar oscurecida por el recuerdo de una temporada nefasta. La Gran Escapada perica tiene que ser reivindicada con orgullo, se debe crear una necesaria mitología en su entorno, y que así pase a formar parte con letras de oro de la historia del RCD Espanyol. No pequemos de fatalistas, no caigamos en la falsa modestia, aprendamos de los ingleses…

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